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《李笑来:比特币小白书》二比特币:6. 挖矿是怎么回事

比特币这家世界银行想出来的维护账簿的方式是使用分布式网络,那么就需要吸引足够多的节点来参与 —— 节点数量越多,网络越安全。可问题在于:

人家凭什么来参与呢?

所以,比特币这家世界银行吸引大家参与分布式网络建设的方法是:

每 10 分钟左右发一次 “红包”……

这里的 “10 分钟”,是因为比特币这个分布式网络每十分钟要完成一个子账簿(就是一个区块),而后把这个新的子账簿附加到原来的总账之中(即,区块链)。生成、校验子账簿,并且确认无误地附加到原来的总账之中,这个过程需要网络中的节点贡献算力。而算力并不是白白贡献的,大家干活了之后,就可以参与 ”抢红包“!

比特币这家世界银行通过不断地 “发红包” 完成了它的货币发行 —— 按照程序最初的设定,比特币这家世界银行(Bitcoin)要持续发红包 142 年!刚开始的时候每 10 分钟左右发 50 个比特币(BTC),以后每 4 年减半一次,每个 “红包” 里的比特币数量从 50 个变成 25 个,后来再变成 12.5 个,6.25 个…… 以此类推。比特币(BTC)总量为恒定的 2,100 万个 —— 红包全部发完之后,参与网络维护的节点依然可以通过分享网络转账手续费而获益。

通过架设比特币节点获利的过程,被人们形象地称为 “挖矿”(mining),而参与建设节点的那些人被人们称为 “矿工”(miners)。因为 “抢红包” 是有一定运气因素存在的行为,所以,矿工们会集中挖矿,方式是把自己的节点算力集中到一个 “矿池”(mining pool)之中,以便增加自己抢红包时的运气。目前全球排名第一的矿池是币印矿池

十年前,比特币网络刚刚运行的时候,参与人数少,总算力也很低,那时候随便用一台笔记本电脑就可以 “挖” 出很多比特币 —— 当然,那时候的比特币也不值钱…… 第一笔比特币交易是,有人用 25 万个比特币买了一个披萨!

《李笑来:比特币小白书》二比特币:6. 挖矿是怎么回事

时至今日,比特币网络算力已经大到惊人的地步,不实用专门定制的计算机(所谓 “矿机”)是很难 “挖” 出比特币的。矿机的发展,经过了 CPU 时代,GPU 时代,早就进入了 ASIC 时代,并且,从 128 纳米的芯片几经升级,目前已经有公司在研究 7 纳米、甚至 5 纳米的比特币挖矿芯片了。

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