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什么是法定货币?

什么是法定货币?

法定货币的概念

简单的说,法定货币既是合法货币,其价值来源于发行国政府而并非任何商品或实物。政府的稳健就确保了法定货币的价值,而这也是此类货币的关键。世界上大部分国家都是使用法定货币体系来进行购买商品和服务,以及投资和储蓄的。在确定合法货币价值方面,法定货币取代了金本位以及其他基于商品的制度。

法定货币的兴起

法定货币起源于几个世纪前的中国。中国四川省在11世纪期间就开始发行纸币。起初,该纸币可以用来交换丝绸、黄金或白银等商品。而最终,在忽必烈掌权之后,也就是13世纪,建立了法定货币体系。并且历史学家们声称,此纸币的过度消费以及极度通货膨胀导致了蒙古帝国的衰落。

17世纪的欧洲也开始使用法定纸币(不兑换纸币),起初是被西班牙、瑞典以及荷兰所采用。然而此法定货币体系在瑞典并没有成功,且政府最终决定废弃了此制度而选择了银本位。在接下来的两个世纪中,加拿大的新法国、美国殖民地,以及美国联邦政府都分别法定纸币进行了实验,而最后的结果则忧喜参半。

到了20世纪,美国又在有限的基础上开始回归于使用基于商品的货币。1933年,美国政府结束了使用纸币兑换黄金的实践。1972年,在尼克松总统的领导下,美国完全放弃了金本位制,从而转向了法定货币体系。而这也促成了法定货币全球范围内的使用。

法定货币vs金本位

金本位体系允许纸币和黄金之间的兑换。事实上,所有的纸币都由政府持有的黄金所支持。在基于大宗商品的货币体系下,政府和银行只有在拥有了等量的黄金储备下,才能向经济中引入对应的新纸币。这一体系限制了政府创造纸币,以及基于经济因素增加他们货币价值的能力。

另一方面,在此种法定货币体系中,纸币不能兑换成任何其他物品。且政府可以通过法定货币直接影响该国货币的价值,并将其与经济状况挂钩。政府以及该国的中央银行对货币制度拥有更多的控制权,并且他们可以使用不同的工具来应对层出不穷的金融事件和危机,例如创建部分准备金银行制度,以及实施量化宽松政策。

金本位的倡导者认为,基于大众商品的货币体系更加稳定,因为该制度是由实际商品和价值所支持的。法定货币支持者却反驳道,黄金的价格一点也不稳定。而在此环境下,基于大众商品的货币以及法定货币的价格和价值都会受到影响。然而在法定货币的体系下,政府则会拥有更大的灵活性来应对突发的经济状况。

使用法定货币的利弊分析

经济学家以及其他金融专家并非全都支持此类法定货币体系。辩护者和反对者就此类货币体系进行了激烈的辩论。

  • 短缺: 法定货币(不兑换纸币)不受黄金等实际商品的短缺影响和限制。
  • 成本:法定货币(不兑换纸币)相较于商品货币更便于生产。
  • 响应性: 在应对经济危机方面,法定货币赋予政府及其央行更高的灵活性。
  • 国际贸易: 法定货币在世界范围内使用,也使得它成为国际贸易中可接受的货币形式。
  • 便利性: 不同于黄金,法定货币并不依赖于那些需要存储、保护、监测以及其他昂贵必要条件的实物储备。
  • 没有内在价值: 法定货币并没任何内在价值。这将允许政府可以任意的创造货币,但同时这也可能导致恶性通货膨胀和经济体制崩溃
  • 历史风险:历史角度上观察,法定货币体系的实施通常有可能导致金融崩溃,这就表明法定货币的使用也的确存在一定风险。

法定货币vs加密货币

法定货币和加密货币都有一个相同的性质,就是它们都没有实物商品所支持,而这也是它们的唯一相似处。法定货币是由政府及该国央行所控制,而加密货币本质上却是去中心化的,而此不同主要源于名为“区块链”的分布式数字账本。

 此两种货币体系的另一个显著不同在于它们的货币生产方式。作为加密货币代表的“比特币”,它的供应量是有限且受控制的,而法定货币却完全不同,央行可以根据对本国经济需求的判断凭空的发行法定货币。

作为数字形式的货币,加密货币没有实体对应物,也不是任何国所有,因此加密货币的全球交易就存在很少的限制。此外,加密货币的交易都是不可逆的,这一特性使得加密交易很难被追踪。

还值得注意的是,目前的加密货币市场还是很渺小的,所以其中波动性很大。而这也许就是加密货币尚未被广泛接受的主要原因,但是可以相信,随着加密经济的增长和成熟,波动性必会稳步降低。

总结

这两种体系货币的未来都是充满不确定性的。显然,加密货币还有很长的路要走,也将会面临更多的挑战,但它们并不会消失灭亡。反观法定货币的历史却也看得出此体系货币所存在脆弱性。而这也许就是为什么越来越多的人们开始转向加密货币体系来完成他们金融交易的原因(至少在某些方面)。

比特币和加密货币创建背后的主要思想就是探索出一种建立在分布式P2P网络上的新形式货币。比特币的诞生并不是为了彻底取代整个法定货币体系,而仅是为了提供一个替代经济网络,且此经济网络很有可能为更好的社会创建一个更好的金融体系。

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